24 et 25 septembre : le salar de Uyuni

après une nuit un peu courte, nous découvrons la ville d’Uyuni qui au premier coup d’oeil, n’a vraiment rien d’attrayant !…De larges rues dans lesquelles s’engouffre le vent glacial, des maisons sans aucun cachet… autour, des paysages désertiques…ambiance de bout du monde…

A 13 heures, nous partons pour le salar (désert de sel) avec Aldo qui sera notre guide et notre chauffeur pendant 2 jours.

DSC03419 A la sortie de Uyuni, premier arrêt pour visiter un cimetière de trains : des dizaines de trains finissent leur vie dans cet environnement hostile. On découvre avec nostalgie de vieilles locomotives à vapeur…

 

 

2ème arrêt dans le petit village de Colchani pour voir le procédé de séchage du sel récolté : dans un premier temps le sel est mis en tas sur le lieu de la récolte puis transporté au village pour terminer le séchage sur une plaque métallique chauffée au bois.

Et puis, c’est le choc !…Nous arrivons dans le salar (3653 m d’altitude): immense désert de sel (12000 km2), blanc,  sous un ciel, bleu…Un silence absolu que seul rompt le bruit de nos pas sur la croûte de sel…impression d’avoir changé de planète… On nous avait dit que le salar était envahi de touristes et que les 4X4 défilaient à la queue leu leu : nous avons le salar pour nous tout seuls !…C’est beau, beau, beau…

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DSC03433 Sur le salar émergent une trentaine d’îles rocheuses -anciens volcans-L’île Sactilia est entièrement recouverte de cactus millénaires (cactus cordon) qui, telles des sentinelles, veillent sur cette immensité…

 

Nous passerons la nuit au pied du volcan Tunupa (5432 m), dans le village de Coqesa.  Onze familles habitent encore le village. Tout autour, d’anciennes habitations en ruines et des cimetières…Un important troupeau de 300 lamas regagne tranquillement les hauteurs du village en fin de journée…Des flamants roses se regroupent autour d’un cours d’eau…Il se dégage une quiétude extraordinaire, comme si le temps s’était arrêté…

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L’hôtel Tambo Coqesa où nous logeons est construit en pierres : dans la salle à manger, une cheminée centrale fournit une chaleur bien appréciée. Mais avant le repas, Carlos le gérant de l’hôtel nous réserve une surprise : il nous propose d’aller assister au coucher du soleil sur le salar et nous sort en plein désert une bouteille de vin blanc pétillant servi avec une liqueur de coca !!!…Moment de fraternité devant la beauté…Salud à toi Carlos !…

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A l’hôtel, nous échangeons quelques mots avec un couple de touristes : en fait, il s’agit de deux professeurs allemands qui enseignent depuis quelques mois à LA PAZ, et nous découvrons que le monsieur a eu l’occasion de rencontrer notre ami Olaf qui enseigne à LIMA !!!Le monde est vraiment petit !…

DSC03445Autre délicate attention de Carlos : des bouillottes pour la nuit, et vraiment, compte tenu de la température extérieure (légèrement supérieure à 0 °) et de l’absence de chauffage dans l’hôtel, ce n’est pas du luxe ! Comme vous le voyez sur la photo, la chambre est très belle…mais il n’y a pas d’eau…

Le lendemain, visite des Chullpas Momias : il s’agit de momies datant de la période pré-inca, ou de périodes plus récentes, parfaitement conservées. La plupart ont été retrouvées dans des grottes, toutes sont en position foetale. Dans la civilisation inca, ces momies étaient régulièrement sorties de leurs grottes pour pouvoir assister avec les vivants aux moments importants de leur vie.

DSC03475 Puis nous découvrons un musée un peu insolite au village de Chantani : un homme du village a récupéré dans les habitations ou fermes alentours une multitude d’objets anciens (poteries, céramiques, objets de chasse, ustensiles de cuisine…) qu’il expose de manière intéressante. Il a aussi bâti une sorte de jardin extraordinaire, à partir de pierres ou de bois évoquant des formes animales ou humaines…Il y règne un petit brin de folie sympathique…Et nous souhaitons que son musée -qui vient d’ouvrir- rencontre le succès qu’il mérite.

DSC03486 Nous terminons notre découverte du salar par l’île d’Incahuasi, couverte de cactus. Un petit sentier mène sur les hauteurs : là se déroule le Ier août de chaque année un grand rassemblement religieux en l’honneur de la Pachamama (la mère terre) : costumes traditionnels, chants, musique, rites, offrandes….

Annick

23 001 réponses à “24 et 25 septembre : le salar de Uyuni”

  1. Kendra dit :

    Now it’s time to decide your specific investments.

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